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Unit: Chilean dictatorship

Una película de Andrés Wood



Machuca is a 2004 Chilean film written and directed by Andrés Wood. Set in 1973 Santiago during Salvador Allende’s socialist government until shortly after General Augusto Pinochet’s military coup in 1973, the film tells the story of two pupils: Gonzalo Infante comes from a rich family with a European background, while Pedro Machuca comes from an indigenous background and lives in very poor conditions. They meet at an elite, English-language Catholic school, where the director, Father McEnroe, is developing a social integration project.

Dictadura en Chile 1973

The film is shown from the perspective of Gonzalo Infante, an 11 year upper middle-class Chilean boy, during a time period in which the lower classes demand more rights and fundamental change and have won the recent democratic election. Many from the middle and upper class, including members of Gonzalo’s own family, grow fearful of the socialist movement and plot against the country’s elected president, Salvador Allende. Gonzalo’s father, while sympathetic to the poor and not part of the right-wing movement, wants to leave the country for Italy, where he frequently travels for work at the UN FAO. Gonzalo’s mother, Maria Luisa Infante, is having an affair with a wealthy older Argentinian, Roberto Ochagavia, who gives Gonzalo gifts to keep him quiet. Gonzalo is sometimes bullied by his sister’s boyfriend, who is a violent anti-Allende right-winger who uses nunchakus to intimidate people. The family often buys products from the black market, due to rationing and shortages.

Gonzalo attends a private school where the strong-willed school principal, Father McEnroe, is developing a social integration project, which is seen by some parents as left leaning rather than a work of the Christian faith. When five poor students are admitted to Gonzalo’s class, Gonzalo becomes friends with Pedro Machuca, one of the new students, after he refuses to participate in bullying by other pupils. Gonzalo accompanies Pedro and his neighbor Silvana as they sell flags and cigarettes at demonstrations: first nationalistic flags at a demonstration of right-wing nationalists, then flags of the red brigades at a leftist rally in support of the government. Silvana calls Gonzalo a snob and strawberry-face, but eventually befriends him and they even exchange first kisses. Gonzalo tries to visit the shantytown where Pedro and Silvana live but arrives to find it being destroyed by    the soldiers. He then witnesses a soldier murdering Silvana. Himself being dragged into the conflict, Gonzalo convinces a soldier that he is not from the shantytown due to his nice clothing and fair complexion, and is forced to abandon his friend. He returns to his family’s new home, which is now even more opulent thanks to his mother’s lover and the new redistribution of wealth under the new government.


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Before watching the movie 

¿Dónde esta Chile? ¿Qué sabes de Chile?

¿Qué es el socialismo? ¿Qué es el comunismo?  

¿Qué son las clases sociales? ¿Los ricos y los pobres se mezclan?


Movie: Allende en su laberinto

Video: Ultimo discurso de Salvador Allende with English subtitles

After watching the movie questions

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1. ¿Quién es Gonzalo Infante? ¿De dónde es y cómo es?

2. ¿Quién es Pedro Machuca? ¿De dónde es? ¿Cómo es? ¿Es diferente a Gonzalo? ¿Por qué? Explica. 

3. ¿Qué quería lograr el Padre McEnroe en el colegio St. Patrick? 

4. ¿Por qué los militares sacaron al Padre McEnroe del colegio? 

5. El papá de Pedro Machuca cuando estaba borracho dijo: “¿Dónde va a estar tu amigo en 5 años más? Entrando en la universidad. ¿Y tú? Limpiando baños. En 10 anos más, tu amigo estará trabajando en la empresa del papá.  ¿Y tú? Seguirás limpiando baños”. ¿Qué significa esta frase?

6. ¿Qué piensas de Silvana? Descríbela.

7. ¿Por qué crees que la mamá de Gonzalo tenía un amante. ¿Qué logra a lo largo y al al final de la película con el amante? ¿Qué intereses tenía?

8. ¿Qué pasó entre la mamá de Gonzalo Infante y Silvana? ¿Por qué?

9. ¿Qué pasó con el lugar donde vivía Pedro Machuca? ¿Qué hicieron los militares allí y por qué?

10.  Tomando en cuenta el conflicto social (Civil War) que vivía Chile: ¿Quiénes son y qué quieren los “ricos”?

11. Tomando en cuenta el conflicto social (Civil War) que vivía Chile: ¿Quiénes son y qué quieren los “pobres”?

12. Silvana parecía ser una chica muy curiosa, simpática y alegre. ¿Por qué Silvana sentía y vivía más las protestas, al punto de pelear con gente? ¿Por qué se molestaba tanto y decía tantas groserías durante las protestas?

13. ¿Qué piensas del actuar de Gonzalo al final de la película cuando muere Silvana? 

14. ¿Qué te llamó la atención de la película? ¿qué te gustó? ¿qué no te gustó?

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