Novels

Yo No Soy Tu Perfecta Hija Mexicana

Erika L. Sánchez

Spanish for Heritage Speaker Class

SPRING 2020

ERIKA SÁNCHEZ

Author of Yo no soy tu perfecta hija mexicana

ABOUT

Erika L. Sánchez is the daughter of Mexican immigrants. A poet, novelist, and essayist, her debut poetry collection, Lessons on Expulsion, was published by Graywolf in July 2017, and was a finalist for the PEN America Open Book Award. Her debut young adult novel, I Am Not Your Perfect Mexican Daughter, published in October 2017 by Knopf Books for Young Readers, is a New York Times Bestseller and a National Book Awards finalist. She was a 2017-2019 Princeton Arts Fellow, and a recent recipient of the 21st Century Award from the Chicago Public Library Foundation and a National Endowment for the Arts Fellowship in Poetry. She has recently been appointed the Sor Juana Inés de la Cruz Chair in the Latin American and Latino Studies Department at DePaul University and is part of the inaugural core faculty of the Randolph College Low Residency MFA Program.

Erika Sanchéz

PLOT

Julia no es la hija mexicana perfecta. Ese era el rol de su hermana Olga. Olga no fue a la universidad, se quedó en casa para cuidar a sus padres, limpiar la casa y trabajar a medio tiempo. Julia tiene grandes sueños y no quiere formar parte del camino de su hermana mayor. Pero un solo error, que ocurre mientras enviaba un mensaje de texto al mismo tiempo que cruzaba la calle más concurrida de Chicago, resulta en la muerte de Olga, dejando atrás a Julia para ocuparse de las secuelas.

Sus padres, quienes inmigraron ilegalmente a Chicago desde México en busca de una vida mejor, están inconsolables. La madre de Julia parece canalizar su dolor para señalar de todas las maneras posibles que Julia no es la hija mexicana perfecta que Olga era. Pero Julia pronto descubre que Olga puede haber tenido secretos, también. Con la ayuda de su mejor amiga Lorena, Julia está decidida a descubrirlo. ¿Era Olga realmente lo que parecía? ¿O había algo más en la historia de su hermana? Y de cualquier manera, ¿cómo puede Julia incluso intentar vivir a la altura de un ideal aparentemente imposible?

Questions before reading the novel

Where is the author from? 

What do you think is the book about?

¿Qué son las expectativas? ¿Por qué los hijos “cargan” con las expectativas de los padres?

La lucha de la identidad familiar y la personal. Encrucijada entre lo que quieren de mí y lo que yo quiero. 

Topics 

Identidad cultural, la literatura, la escritura, las mujeres en la universidad, expectativas familiares, adolescencia, inmigración, racismo, cultura, familia, amor, Mexican family traditions, feminismo, oppression, sacrifice, suicide, eating disorders, abortion, trauma, among others.

Questions while reading the novel

Part I:

Capitulo 1, 2 y 3:

Describiendo a Julia, su familia y su entorno: 

¿Cómo es la mamá? ¿Cómo es el papá? ¿Qué tipo de familia son?

¿Qué significa ser una “perfecta hija mexicana”?¿Cómo era Olga? ¿Qué cosas solía hacer que lograban poner orgullosa a su amá?

¿Cómo es Julia? ¿Qué la hace diferente o no perfectamente mexicana? ¿Cómo es su personalidad?

¿Con qué sueña Julia? ¿Qué la hace feliz? 

¿Qué piensa Julia de su hermana Olga? ¿Cómo la describe? 

Describe la relación que tiene Julia con su familia, especialmente con su madre. ¿Qué cosas hace y no hace en su casa? ¿Por qué su amá se molesta con ella?

¿Cómo se siente Julia tras la muerte de su hermana? Pese a ser distintas, eran muy unidas. ¿Qué siente y qué hace, a escondidas, Julia? 

Describe el comportamiento de Julia en la escuela: cuál es su clase favorita, cuál es su clase menos favorita, y por qué siempre la llaman a la oficina del director. 

¿Qué descubrió Julia en el dormitorio de su hermana Olga? ¿Qué escondía? ¿Qué es el Continental y el Skyline?

Capitulo 4, 5 y 6:

¿Quién es y cómo es Angie? ¿Por qué Julia la busca?

¿Quién es y cómo es Lorena?

¿Quién es Ramiro?

¿Qué problemas tiene Julia con la comida? ¿Cuándo come, en qué ocasiones? ¿Cómo se siente después de comer?

¿Por qué Julia no puede leer en las fiestas familiares? ¿Qué se supone que se hace en las fiestas mexicanas familiares

Analice: Qué quiso decir el tío Bigotes con la expresión: “Mira a esta tiene el nopal en la frente y apenas puede hablar español”. 

Capitulo 7, 8 y 9:

16. ¿En qué trabaja la mamá de Julia?

17. ¿Quién es Jazmyn?

18. Analice: Qué pasa con Julia: ¿cómo se siente con la ropa, las fiestas, la gente, y todo lo demás? ¿Qué siente respecto al mundo y a las personas? 

Capitulo 10, 11, 12 y 13:

19. ¿Cómo se siente Julia respecto a su fiesta de 15? ¿De dónde saco el dinero su amá? ¿Por qué amá insiste en hacer la fiesta?

20. ¿Por qué discutió con su amiga Lorena? ¿Qué pasa con Juanga? 

21. ¿Qué averiguó sobre su hermana Olga y la Universidad comunitaria? ¿Por qué a Julia no le gusta ese lugar? 

22. ¿Qué tal estuvo la quinceañera? ¿Qué sucedió? ¿Qué piensan Julia y sus padres?

Part II: 

DESPUÉS DE LAS VACACIONES DE VERANO 

Capitulo 14, 15 y 16:

23. ¿Qué significa el maestro Ingman para Julia?

24. ¿Quién es Connor? ¿Cómo lo conoció Julia? ¿Cómo es él? 

25. ¿Por qué han castigado tan duramente a Julia? ¿Qué hizo o qué cree su amá que hizo? Ahora que está castigada: ¿Qué pasa con Connor?

26. ¿Qué está investigando Julia sobre Olga? ¿Qué ha descubierto? ¿Por qué no le dice a nadie lo que sabe?

27. Hasta ahora, leyendo la novela, nos hemos dado cuenta de que la muerte de Olga ha afectado a Julia. Sin embargo, la misma Julia se sorprende de lo mucho que le duele esta situación. Al parecer, la muerte de su hermana ha desencadenado más dolor, mas problemas, y Julia está tan ahogada que no puede respirar. ¿Qué le pasa? 

Capitulo 17, 18 y 19:

28. En el hospital: ¿Por qué intentó suicidarse Julia? ¿Qué cosas la llevaron a hacer eso?  ¿Por qué sufre de depresión? 

29. ¿Qué es la depresión y la ansiedad?

30. ¿Qué cosas habla Julia con la Dra. Cooke? ¿cuáles son los problemas que tiene Julia? ¿Cómo es su relación con sus padres? 

31. ¿Por qué los padres de Julia quieren enviarla a México? ¿Qué esperan que suceda allá?

32. Al llegar a México: ¿Con qué y quiénes se reencuentra Julia? ¿Cómo es su primer día? ¿A qué parte llega? ¿Cómo es todo: paisaje, colores, olores, casas y personas?

Capitulo 20, 21 y 22:

33. ¿Qué cosas hizo en México? ¿Con quiénes compartió? 

34. ¿De qué se enteró Julia? ¿Qué le pasó a sus padres al cruzar la frontera? ¿Qué secreto oculta su madre? 

35. ¿Por qué deja Los Ojos y se devuelve a Chicago? ¿Qué mal acecha México muchos deciden irse?

Capitulo 23 y 24: 

De vuelta en Chicago:

36. Pág. 239. Analice: Por qué la madre de Julia le dice: “¿Sabes? Yo casi no fui a la escuela. Tuve que salirme para trabajar y ayudar a cuidar a mi familia cuando tenia apenas 13 años. Soy ignorante, mija. ¿No te das cuenta? Hay tantas cosas que no sé. Quisiera que las cosas fueran distintas. Sé que me odias, pero yo te amo con todo mi corazón. Siempre te he amado, desde que supe que estaba esperándote. Es sólo que no quiero que te pasa nada nunca”. 

37. Pág. 239. Analice: Por qué Julia piensa: “No puedo mirar a amá sin pensar en la frontera. No dejo de imaginármela gritando en el suelo, y a apá con una pistola en la cabeza. No creo que pueda decirle algún día que lo sé. Pero ¿cómo se vive con estos secretos? ¿cómo nos amarramos los zapatos, nos cepillamos el cabello, tomamos café, lavamos los trates y nos vamos a dormir fingiendo que todo está bien? ¿cómo nos reímos y sentimos alegría pese a las cosas enterradas que crecen en nuestro interior? ¿cómo podemos hacer esto día tras día?”.  

38. ¿Qué intentan hacer madre e hija con esa profunda conversación? ¿Hay perdón y culpa? 

39. ¿Por qué Julia decide ir al grupo de oración? ¿Cómo fue su experiencia allí? 

Capitulo 25, 26 y 27:

40. ¿Por qué Lorena quiere abortar? ¿Cuáles son sus excusas para pensar en algo así? Qué piensa ella del dinero, de su madurez, de la falta de apoyo familiar, de sus sueños, etc.

41. ¿Quién es el Dr. Fernández? ¿Por qué Julia habla con él? ¿Qué le entrega  él a Julia?

42. Analice el desarrollo de la depresion de Julia y la última conversación que tuvo con la  Dra. Cooke. Pág. 265. 

43.  Julia fue aceptada en la Universidad DePaul de New York. ¿Qué piensa o cómo se siente ella y qué piensan o cómo se sienten sus padres?

Part III: 

DESPUÉS DE LAS VACACIONES DE VERANO 

Capitulo 28 y 29:

44. Pág. 275. Analice: “Mi depresión y mi ansiedad disminuyeron con los medicamentos. Mi estado de ánimo aún se cae de vez en vez, pero hay ocasiones en que realmente soy feliz y no sólo estoy tolerando la vida. El verano es mi estación favorita, así que eso también ayuda”. ¿Qué es la depresión? ¿la ansiedad? ¿cómo se ha ido curando Julia?

45. Ahora que Julia se va a vivir a Nueva York, ¿cuáles son los miedos de su madre? ¿de qué hablan? ¿qué consejos le da la amá a Julia? 

46. ¿Qué sucederá con Lorena y Juanga? ¿Qué les depara el futuro?

47. En el aeropuerto: ¿Cómo se siente Julia? ¿Qué dicen los padres de Julia? ¿qué sienten? ¿Qué le pide Julia a su papá?

48. ¿Piensas que hay una “nueva” Julia? ¿cómo está ahora? ¿cómo evolucionó el personaje?

After reading the novel activities

Essay

Students are asked to write an essay. The essay will be about a relevant topic from the novel. The essay must be no longer than 2 pages, New Times Roman Font #12. Students must write questions of investigation and a thesis statement in order to help them and guide them while writing the essay. 

Topics or ideas could be: immigration, motherhood, expectativas familiares, adolescencia, depresión y ansiedad, Mexican family traditions, among others.

Talking about the characters and what their role on the story

Students will record a video in where they will talk about 1 character from this novel (follow the sample). The video must be no longer than 2 min. Students are not allow to read, since this is a Speaking “oral” activity. Student must talk about this character, exposing situations and/or feelings about him/her, also express why the student have chosen this character.

Julia: depresion, rebeldía, cumplir metas, no seguir tradiciones familiares….

Olga: tradición familiar, secretos, vergüenza, amores ocultos…

La mamá de Julia: duelo, culpa, violacion, tradición familiar, trabajo, melancolía, religión….

El papá de Julia: trabajo, silencio, agonía, dejar los sueños, responsabilidad, padre de familia, trabajo duro…

Lorena: adicciones, destrucción familiar, familia de escasos recursos, aborto, espontaneidad, amistad, …

Juanga: homosexualidad, violencia familiar, amistad…

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